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Die Höhen und Tiefen des Ultra-Runnings: Kirra Balmanno

Kirra Balmanno lebt ein faszinierendes Doppelleben. Im Winter arbeitet die Australierin als Tierärztin in Grossbritannien. Im Sommer fährt sie mit einem Wohnmobil in die Schweizer Alpen, um einige der härtesten Trails der Welt zu bewältigen. Im Jahr 2017 gewann sie die 116 km lange Ultra Tour Monte Rosa. Doch Kirra geht es beim Ultra-Running um viel mehr als nur ums Gewinnen.

Q&A mit Kirra Balmanno: 

 

Die Schweiz wurde zu deinem zweiten Zuhause. Was hat Dich ursprünglich in die Schweizer Alpen verschlagen?

Kirra Balmanno: Ich bin vor zwei Jahren von Australien nach Grossbritannien gezogen, um dort als Tierärztin zu arbeiten. In meiner ersten Woche dort flog mein Freund aus Australien in die Schweiz und lud mich ein, mitzukommen und eine Woche lang in den Bergen zu laufen. Dort angekommen verliebte ich mich sofort in das Land, die Wege, die Landschaft und die Kultur. Zurück in Grossbritannien buchte ich sofort meinen nächsten Flug in die Schweiz. Seitdem fliege ich ständig hin und her.

 

Australien ist nicht gerade für seine Berge bekannt. Woher kommt Deine Liebe zum Laufsport in den Bergen?

Ich bin mir da gar nicht so sicher. Meine Mutter und mein Vater sind nicht verrückt nach Bergen. In Australien haben wir ja keine hohen Berge. Aber als ich nach Europa zog, habe ich mich einfach darin verliebt. Das Laufen in den Bergen bringt so viel Freiheit. Die Berge geben mir Energie und das Gefühl, dass es nicht nur Böses auf der Welt gibt. Wir Menschen sind so klein und die Berge sind so groß und all unsere Probleme scheinen im Vergleich dazu so unbedeutend.

Wie ist es dazu gekommen, dass Du gerne 100km läufst?

Ich habe in der Highschool angefangen zu laufen und bin viel querfeldein gelaufen. Von dort ging es weiter, vom Halbmarathon zum Marathon und jetzt zu den Ultras.

 

Ich mochte schon immer Ausdauersport und habe festgestellt, dass ich bei längeren Veranstaltungen viel besser war als bei schnelleren. Ich bin definitiv jemand, der Herausforderungen liebt und ich denke, dass Ultra-Running diese langen Strecken an einen Ort führt, den ich liebe - die Berge.

 

Marathons bedeuten für mich persönlich mehr Aufwand als ein Ultramarathon. Ich würde eher etwas langsamer laufen, aber wirklich technisches Terrain und viel Abwechslung im Trail haben. Viele Höhen und Tiefen. Im längeren Rennen geht es durch Tiefen und Höhen und das ist der Punkt, an dem man beginnt, sich selbst zu finden. 

 

Du warst letztes Jahr eine gemeinsame Siegerin der UTMR. Erzähle uns vom Rennen und wie du auch nach 116 km genau zur gleichen Zeit wie eine andere Läuferin die Ziellinie überquert hast. 

Ja, die Schweizerin Corine Kagerer und ich überquerten gemeinsam die Ziellinie und gewannen das Damenrennen nach rund 27 Stunden [das Paar wurde Neunter im Gesamtklassement].  

 

Corine und ich haben uns letztes Jahr verlaufen. Wir haben ein ziemlich verrücktes Unwetter zusammen auf dem Gipfel des Monte Moro überstanden. Deshalb haben wir uns entschlossen, gemeinsam durchzuhalten und ins Ziel zu kommen. 

 

Für mich geht es beim Ultra-Running definitiv nicht ums Gewinnen. Ich habe viele Wettkämpfe gewonnen, und es ist ein schönes Gefühl, aber ich genieße es, mich selbst herauszufordern, und ich denke, das größte Wachstum kommt eigentlich vom Nichtgewinnen eines Wettkampfes.

 

Ich lerne vielleicht mehr über mich und meinen Körper und mein Training und meine mentale Einstellung, wenn ich nicht gewinne. Ich lerne mehr darüber, wo ich mich verbessern kann, um eine bessere Läuferin zu werden.

 

Wenn du das Beste gibst, was du hast, und dich selbst weiter treibst, als du denkst, dass du es kannst, ist das ein Sieg.

 

Ist es möglich, es bei der diesjährigen UTMR noch weiter nach vorne zu schaffen? 

Ich komme mit mehr Erfahrung in den diesjährigen Wettkampf, weil ich mittlerweile Wettkämpfe über 100 Kilometer gelaufen bin und die Strecke kenne. Ich habe dieses Jahr auch speziell für den Wettkampf trainiert - viele Vertikalen und viele Bergläufe und Wanderungen.

 

Mein Trainingsprogramm ist ziemlich freestyle. Ich mag es, einfach auf meinen Körper zu hören. Bei Verletzungen kann ich mich auf jeden Fall ausruhen, aber im Allgemeinen trainiere ich mindestens zwei wirklich große Tage in den Bergen pro Woche. So kann ich dort schonmal fünf bis zehn Stunden verbringen. Dabei kann es sich um Laufen und viel Wandern handeln. Der Rest der Woche ist dann kürzer, intensiveres Training und viele Steigungen. Ich ergänze mein Training auch mit Yoga und Krafttraining und viel Stretching.

Was macht das Erreichen eines Gipfels so reizvoll? 

Es fühlt sich gut an, einen Gipfel zu erreichen. Ich weiß nicht, warum genau, aber ich schätze, dass es darum geht, ein Ziel vor Augen zu haben und dieses zu erreichen. Vielleicht sind es auch die mentalen Herausforderungen, die man überwinden muss, oder das Eintauchen in die Natur - es ist einfach ein tolles Gefühl. Aber beim Trail Running geht es nicht immer darum, die höchsten Gipfel zu erreichen, es geht nur um das Gefühl, das man beim Laufen in der Natur hat. 

 

Wenn ich oben auf dem Gipfel angekommen bin, verspüre ich immer eine Art Demut. Die Berge sind so groß und die Natur so mächtig. Insgesamt denke ich, dass Trail Running mich zu einem ruhigeren, glücklicheren Menschen macht. Es gibt diesen bestimmten Punkt, wenn man auf Strecken läuft, die technisch und fliessend sind, an dem man in einen fast meditativen Zustand gerät. Dann lebst Du ganz in diesem speziellen Moment. Du beendest deinen Lauf und du fühlst dich so viel befreiter - es ist wie eine Form der Meditation.

Wie gehen Sie mit der emotionalen Herausforderung um, wenn Sie während eines Ultra-Runnings an Ihre Grenzen gehen?

Wenn du in einem Tief steckst, musst du nur daran glauben, dass du da wieder rauskommst. Man ist nie zu lange an einem Ort, weder körperlich noch geistig. Ich versuche nur, positiv zu bleiben und positive Gedanken in meinen Kopf zu bringen. 

 

Ich konzentriere mich auf Dankbarkeit und bin einfach dankbar dafür, dass ich einen starken und gesunden Körper habe, der es mir erlaubt, in den Bergen zu sein und mich selbst zu pushen.  

Du hast letzten Sommer in einem Lieferwagen gelebt und Trail Runs dokumentiert. Was hast Du aus dieser Erfahrung lernen können?

Ja, ich arbeite normalerweise im Winter, damit ich in den wärmeren Monaten spielen kann. Ich habe letzten Sommer in den Alpen gelebt, bin in meinem Van herumgefahren und bin in den Bergen gelaufen. Ich habe mich mit den Jungs von Alps Insights zusammengetan und ein paar Läufe für ein Trail Running Buch gemacht, das sie über das Laufen in den Schweizer Alpen geschrieben haben. Das war eine unglaubliche Erfahrung und ich denke, ich konnte einige der schönsten Trails der Welt laufen. Es hat mir definitiv eine Menge über das Laufen in den Bergen beigebracht. Ich habe gelernt, wie man über Gletscher läuft und über Klettersteige hinaufklettert. Ja, ich habe gelernt, den ganzen Tag zu laufen und mich auf mich und einen kleinen Rucksack zu verlassen.

 

Du bist über Gletscher gelaufen? 

Ja, es gibt einige Gletscher, die okay sind, wenn man weiß, wie sie beschaffen sind und wo die Spalten sind - und man muss mit Leuten zusammen sein, die wissen, was sie tun. Man muss ziemlich vorsichtig sein. Du brauchst auf jeden Fall Stöcke und gehst niemals alleine. Es war beängstigend, aber es ist auch aufregend, so nah in diesem unglaublichen Teil der Natur zu sein. 

 

Wenn Deine Ziele solche Risiken beinhalten, hast Du dann niemals Angst, sie nicht zu erreichen? 

Ich denke, dass alle Ziele, die ich mir setze, solche sind, bei denen ich nicht hundertprozentig sicher bin, ob ich sie erreichen kann. Ich denke, das ist es, was Ziele besonders macht - wir müssen wachsen, um sie zu erreichen.

 

On ist Titelsponsor der Ultra Tour Monte Rosa(UTMR) 2018, die vom 5. bis 8. September stattfindet. Er gilt als einer der schönsten Ultramarathons der Welt, schlängelt sich durch die Schweizer und italienischen Alpen und umgibt eines der größten Bergmassive Europas. Mit drei Wettkampf Optionen: Das viertägige Etappenrennen, die 100km Ultra 3Pässe oder die volle 170km Ultra Tour - die UTMR hat für jeden erfahrenen Trailrunner etwas zu bieten.

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