Be Bart Aernouts

A podium ever-present, Belgium's Bart Aernouts is known for a fast finish. Case in point: When the men's Ironman World Championships saw the eight hour mark smashed for the first time in 2018, Bart was one of only two men to break that barrier.

  

Hartnäckigkeit ist eine Grundvoraussetzung, um in der Welt des Ironman bestehen zu können. Doch selbst in diesem extrem wettbewerbsintensiven und brutalen Umfeld gehört Bart Aernouts zu den Kandidaten, die am hartnäckigsten kämpfen. 

 

Als Ironman mit eisernem Willen war er während seiner gesamten Karriere immer wieder Anwärter auf einen Podestplatz. Bei der 40. Austragung des Ironman in Kona wurde sein Engagement letztes Jahr angemessen belohnt. 

 

Im schnellsten Rennen, das in Kona je ausgetragen wurde, wurde erstmals die bisher unangreifbare 8-Stunden-Marke gebrochen. Wie üblich war Bart an der Spitze und gab das Tempo vor. Damit sicherte er sich letzten Endes die Silbermedaille. 

 

Obwohl er fast fünf Minuten vor dem Drittplatzierten ins Ziel kam, war sein Rennen alles andere als einfach. Nach 3,86 Kilometer Schwimmen lag er gerade mal auf dem 40. Platz. Doch er wusste, dass seine Zeit erst noch kommen würde. 

 

Mit einer respektablen Leistung von 4:12:26 konnte er auf der 180,25 Kilometer langen Radstrecke einiges an Zeit gutmachen. Mit einer überwältigenden Marathon-Zeit von 2:45:42 und einer Gesamtzeit von 7:56:41 machte er sich schliesslich zur Legende und legte ein fulminantes Comeback hin. 

 

In jedem anderen Jahr wäre er damit in Kona zum Rekordhalter geworden. 

  

 

„Wenn man Bart beim Rennen zusieht - der macht er nie einen Fehler. Alle anderen spielen da draußen Dame und er spielt Schach“, sagt Bob Babbit in der dritten Episode der Dokumentarserie On Storied Run - die Sie sich oben ansehen können.

 

Es ist eine angemessene Analogie. Bart ist ein unerbittlicher Konkurrent und nie einer, der sich auf sich selbst ausruht. Seine vielleicht größte Eigenschaft ist seine mentale Stärke - wenn nicht sogar seine Ausdauer. 

 

2019 wird für den Kona-Veteranen sein achter Start bei der Weltmeisterschaft sein, und aufgrund seines beeindruckenden Ergebnisses im vergangenen Jahr kehrt er mit großen Erwartungen zurück. 

 

„Ich bin kein sehr emotionaler Typ. Ich bin kein Supermann oder so, ich habe nicht das Gefühl, dass ich etwas Unglaubliches getan habe - aber so bin ich nun mal“, sagt er.

 

„Ich bin ein ehrgeiziger Athlet und möchte das Höchste anstreben, also wird es für mich immer der bedeutendste Wettkampf der Saison sein, und es wird immer mein Ziel sein, mich zu qualifizieren und Kona zu bestreiten, weil ich mit den Besten an den Start gehen will.“

 

Wir setzen uns mit Bart zusammen, um einen Überblick darüber zu bekommen, wie er sich auf seine Rückkehr nach Kona vorbereitet. Ein Mann mit Fokus und Absicht, der seine Worte mit Bedacht wählt.

 

In einem umfassenden Interview spricht er über alles, von Podiumsplätzen und mentaler Stärke bis hin zu konischem Training, Spionage von Konkurrenten und neuem Druck.

       

The Cloudrush
Bart's shoe for chasing down podium places at the biggest events in long-distance triathlon. For now...
See the shoe

 

Hallo Bart, wenn Sie jetzt auf diesen Wettkampf zurückblicken, wie denken Sie darüber? 

 

Es hat mir viel bedeutet. Es war die Belohnung, die ich wollte. Ich komme jedes Jahr wieder und irgendwann hat man den perfekten Tag und dann steht man auf dem Podium. Ich denke, dass einige Menschen nach drei, viermal vielleicht anfangen zu denken, dass sie nächstes Jahr nicht wiederkommen sollten oder sich auf andere Dinge konzentrieren sollten. Aber für mich war das Größte, dass es sich irgendwie lohnt, wenn man weiter versucht und weiter an seinem Traum arbeitet, bis es eines Tages klappt.

 

Also denke ich, dass es auch eine Art Botschaft an andere Athleten ist. Auch wenn es fünf, sechs Mal nicht geklappt hat, muss man es einfach weiter versuchen, denn irgendwann wird man für seine harte Arbeit belohnt. 

 

Sie sagten danach, dass Ihnen der zweite Platz wichtiger sei als das Überschreiten der Acht-Stunden-Marke.  Fühlen Sie sich jetzt immer noch so?

 

Für uns (Athleten) geht es mehr um das Ergebnis. Ich meine, die Zeit ist etwas Besonderes - die acht Stunden zu brechen, das war unglaublich. Aber am Ende wird in Zukunft wahrscheinlich jemand meine Zeit übertreffen. Ein erster oder zweiter Platz wird für immer da sein. Eine Zeit wird immer übertroffen - an einem perfekten Tag mit noch besseren Bedingungen schlagen vielleicht fünf Jungs in diesem Jahr die acht Stunden. Man weiß nie.

 

Der zweite Platz war für mich also etwas Besonderes, und ich denke, die Zeit ist etwas, das es für mich wahrscheinlich einfach nur noch erstaunlicher macht. Niemand hätte erwartet, dass die acht Stunden in Kona unterbrochen werden, und dann waren wir beide da. Leider war ich nur Zweiter. Ich hätte lieber das Rennen in 8:30 Stunden gewonnen!

 

Hat das Ergebnis des letzten Jahres etwas für dich verändert?

 

Ehrlich gesagt, hat es für mich nicht so viel verändert. Ich war immer jemand, der immer wieder daran glaubte, dass es eines Tages passieren würde. Es hat sich nicht viel verändert, es ist eine Belohnung für den Glauben an sich selbst. Ich denke, es ist auch etwas, das dich in Zukunft motivieren kann, das zu tun, was du getan hast. Und dass man, selbst wenn es ein paar Jahre dauert, einfach mit dem weitermachen soll, womit man sich wohl fühlt.

 

Dies wird Ihr achtes Kona-Event sein, hilft Ihnen die zusätzliche Erfahrung? 

 

Ich denke, Erfahrung im Triathlon, insbesondere auf der ganzen Distanz, ist vielleicht das Wichtigste. Weil es ein Wettkampf ist, bei dem viele Dinge passieren können. Es ist nicht nur die Erfahrung im Wettkampf, ich habe mit mehr Leuten darüber gesprochen, es ist auch die Erfahrung, wie man sich auf den Wettkampf vorbereitet. Es ist Kona, es ist ein ganz besonderer Wettkampf, die Leute haben viel Respekt vor ihm. Aber sie denken, dass das Rennen gegen die besten der Welt bedeutet, dass sie etwas mehr tun sollten.

 

Vielleicht gehen sie in der Vorbereitung zu viele Risiken ein und sind am Wettkampftag nicht zu 100% dabei. Sie denken, dass sie es immer noch steigern müssen, um zu gewinnen.

 

Ich weiß, dass ich in der absolut besten Form sein muss. Und ich denke, Erfahrung hilft einem dabei, weniger gestresst zu sein und sich besser vorzubereiten. Vielleicht solltest man selbstbewusster sein, dass das, was man getan hat, ausreicht, um am Wettkampftag gut zu sein, und dann hilft die Erfahrung während des Rennens, die richtigen Entscheidungen zu treffen - wenn es nicht zu 100% so läuft wie man es sich vorstellt.

 

Behalten Sie im Auge, wie sich Ihre Konkurrenten im Aufbau eines Wettkampfes verhalten? 

 

Nein, ich denke, es ist ein Fehler, andere zu beobachten oder zu versuchen, andere zu kopieren, denn jeder ist anders. Und ich denke, das Wichtigste ist, dass man sich darauf verlassen kann, was man tut, und dass es das Richtige für einen selbst ist. Wenn man kopiert, liegt man immer im Rückstand. Jeder hat eine andere Herangehensweise, am Ende geht es um das Ergebnis, es geht nicht darum, wie man dorthin gekommen ist.

 

Man muss herausfinden, was für einen funktioniert und einfach so weitermachen. Man sollte sich nicht von dem ablenken lassen, was die anderen tun. Es ist wichtig, sich auf sich selbst zu konzentrieren. Heutzutage weiß man mit den ganzen Social Media nicht mehr, was echt und was gefälscht ist. 

 

Was macht Kona eigentlich zu einem so besonderen Wettkampf? 

 

Ich bin mir gar nicht sicher. Es ist dieses eine Event, von dem fast jeder Mensch schon einmal gehört hat. Und es ist etwas, das viele Menschen inspiriert. Ich denke, viele Athleten haben deshalb mit dem Triathlon begonnen. Vielleicht ist es nicht das Ziel für sie, dorthin zu gelangen, aber deshalb sind sie zum Triathlon gekommen.

 

Es ist ein unglaublicher Wettkampf an einem besonderen Ort. Für mich ist es eines der größten Events im Triathlon. Ich denke, es ist etwas Besonderes für unseren Sport und wird es immer sein. 

    

 

Haben Sie in den Wochen vor dem Event im vergangenen Jahr etwas anders gemacht? 

 

Mal mit guten Resultaten abgeschlossen hatte, aber ich hatte nicht das Gefühl, dass ich einen außergewöhnlich guten Tag hatte. Ich dachte immer, ich könnte es besser machen. Also dachte ich, dass ich vielleicht einen anderen Coach brauche, der etwas Erfahrung in Kona hat, weil dies ein so besonderer Tag ist, ein so besonderes Event. 

 

Ich begann mit Luc Van Lierde zu arbeiten. Er hatte als Athlet gesiegt, und er will als Trainer siegen. Ich denke, er hat die Erfahrung, Kona zu gewinnen, und das ist vielleicht das, was du brauchst. Es geht wieder um die Erfahrung. Es gibt so viele gute Trainer, aber es ist ein besonderer Wettkampf, am Ende der Saison. Wenn man jemanden mit viel Erfahrung hat, der weiß, wie man dieses Rennen gewinnt, dann hat man vielleicht einen Vorteil.

 

Wie trainieren Sie in den letzten Wochen vor Kona? 

 

So kurz vor dem Wettkampf denke ich, dass man nicht so viel tun kann, um im Training besser zu werden - man kann es nur schlimmer machen. Für mich geht es um ein paar Schlüssel-Einheiten, der Rest ist nur der Versuch, sich zu erholen und sich mental auf den Wettkampf vorzubereiten. Ich denke, viele Leute verstehen das nicht zu 100%. Für ein achtstündiges Rennen muss man mental bereit und hungrig sein. Der physische Teil ist wichtig, aber der mentale Teil, denke ich, ist noch wichtiger.

 

Man muss bereit sein, acht Stunden lang sein Bestes zu geben. Am Wettkampftag sind alle fit. Was den Unterschied ausmacht, ist der Typ, der die richtige Einstellung hat und der mental bereit ist, acht Stunden lang zu leiden. Und selbst wenn es zwei Stunden lang mal schlechter läuft, hat man immer noch sechs Stunden Zeit, um es wieder auf die Reihe zu bekommen und zu kämpfen.

 

Aufgrund Ihrer Leistung im letzten Jahr werden Sie vielleicht ein wenig mehr im Rampenlicht stehen. Wie fühlen Sie sich dabei? 

 

Ich bin gerne der Außenseiter, ich denke, es passt besser zu mir. Aber am Ende kann man es nicht ändern. Ich werde wahrscheinlich vor dem Rennen beschäftigter sein, was vielleicht eine neue Herausforderung für mich sein wird, aber ich spüre den Druck durch andere Dinge normalerweise nicht. Ich bevorzuge es, mich selbst unter Druck zu setzen, um am Wettkampftag Höchstleistungen zu erbringen, wenn es darauf ankommt. Es wird das erste Mal für mich sein, dass ich im Jahr zuvor in Kona auf dem Podium stand, also kann ich nicht zu viel darüber sagen. Ich werde einfach versuchen, mit dem Strom zu gehen.