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Por dónde salgo a correr: Helen Jenkins en Bridgend

Correr en el entorno adecuado puede marcar la diferencia. En las próximas semanas, revelaremos los lugares de todo el mundo que inspiran a nuestro equipo. Helen Jenkins es la atleta británica que más podios ha conseguido, en la historia del Reino Unido, en las Series Mundiales de Triatlón de la ITU, y en este artículo nos hablará de su ciudad natal Bridgend en Gales.

 

La siguiente de nuestra serie «Por dónde salgo a correr» es la tres veces olímpica, dos veces campeona del mundo y una vez ganadora del prestigioso MBE por sus contribuciones al triatlón, Helen Jenkins. 

 

Creció en Bridgend, Gales, donde vive actualmente con su marido y sus dos hijos. Gales es conocido por sus exuberantes paisajes y valles, sus escarpadas costas y sus hermosos pueblos (además de tener uno de los idiomas más difíciles del mundo). Así que es un lugar ideal para los corredores que disfrutan corriendo por diferentes terrenos, y con diferentes climas, como explica Helen. 

 

Hola, Helen. Antes de nada, ¿por qué corres?

 

Sinceramente, me encanta correr. Es mi disciplina de triatlón favorita, siempre me levanta el ánimo y me despeja la mente. Es mi pequeña vía de escape de todo. En el mundo en el que vivimos actualmente con el Covid-19 omnipresente, el running ha sido aún más una vía de escape. 

 

¿Cuál es tu lugar favorito para correr? 

 

Eso cambia dependiendo del punto en el que estoy con mi entrenamiento. Ahora mismo, estoy volviéndome a poner en forma después de pasar por una operación de espalda; así que me encantan las carreras lentas y más largas por el carril bici que está cerca de mi casa en Bridgend. Recorre los valles junto a un río y es una superficie bastante llana y uniforme. Es perfecto para lo que necesito en estos momentos.

    

 

¿Qué hace que el Reino Unido sea un lugar formidable para el running (en tu opinión)? 

 

Me encanta la variedad que ofrece el Reino Unido. Hay muchas actividades off-road, como senderos para hacer trail running, descensos, cross country... Y, bueno, también se puede correr sobre asfalto. 

 

Tengo suerte, ya que corriendo desde mi casa puedo escoger entre diferentes tipos de terrenos para correr. Aunque en algunos depende un poco del clima. Tengo un circuito ya planeado que transita algunos senderos públicos en el borde de tierras de cultivo, por lo que es muy pintoresco, pero si ha llovido mucho no se puede completar ya que se suele inundar un poco. Así que tengo que elegir el terreno en función del tiempo.

 

¿Hay algún lugar o ruta que recomiendes para correr en tu ciudad?

 

Vivo en una ciudad llamada Bridgend y tenemos unas famosas dunas de arena llamadas Merthyr Mawr. Los corredores llevan años usando esta zona para entrenar. 

 

Desde la ciudad, es una ruta muy bonita que pasa por caminitos hasta llegar a las dunas, pero luego requiere un gran esfuerzo coronar la cima del «Big Dipper», creo que es la duna de arena más alta de Gales. Las vistas son preciosas y desde allí puedes seguir corriendo hasta la playa.

 

Aquí hay muchas rutas agradables para correr, así que podría decirse que, corras donde corras, acertarás. 

 

La ruta favorita de Helen.

Del Bridgend Life Center hasta el Big Dipper: 

Merthyr Mawr, Bridgend, UK

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Si sales a correr de una manera más relajada, ¿buscas una ruta más paisajística? 

 

Si salgo a correr con calma, intentaré correr off-road. Me gusta mezclar las superficies en las que corro, ya que dedicar tiempo a superficies más blandas en salidas más relajadas me ha ayudado a prevenir lesiones. 

 

El Reino Unido es conocido por sus lluvias frecuentes, ¿eso afecta a tu planificación del running?

 

No puedo dejar que la lluvia me afecte, ¡si no nunca saldría por la puerta! 

 

Contar con ropa buena para mantenerte seco y zapatillas diseñadas para el clima húmedo ayuda muchísimo. Cuando en invierno corro sobre hierba fangosa me cambio a las zapatillas de trail running. 

 

Por suerte, me gusta mucho correr bajo la lluvia. Me pongo música y salto en los charcos, me siento como en mi propio mundo.  

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¿Alguna vez planeas terminar en algún lugar concreto?  

 

Tengo dos hijos, Mali y Max, que tienen tres años y uno. Les encanta la playa, así que mi marido va con ellos y yo bajo corriendo y nos vemos allí. Son unos 10 km en total. Siempre llevan una muda de ropa y algo de comida para mí. Mi manera de enfriar normalmente es construir castillos de arena con ellos. Disfruto muchísimo. 

  

 

¿Cuál es tu carrera perfecta? ¿Se trata del tiempo logrado, la distancia o solo de experimentar una sensación? 

 

Mi carrera perfecta sería una carrera de progresión. Son mis favoritas. Corro durante una hora, los primeros 20 minutos a ritmo constante, los segundos 20 minutos, con un poco más de intensidad, y los últimos 20 minutos, al mejor ritmo que puedo mantener. Es una sesión muy dura, pero cuando estoy en forma es increíble correr tan bien. Es emocionante acabar una gran sesión y saber que tu estado físico es perfecto.

 

¿Euforia del corredor? ¿Sí o no? 

 

Sí, ¡casi siempre! Cuando estoy en un bloque de entrenamiento realmente duro puede ser difícil encontrar motivación, pero siempre me siento mejor después de salir a correr. A veces la parte más difícil es ponerse las zapatillas y salir por la puerta.

 

¿Cómo describirías la cultura del running en tu ciudad?  

 

La cultura del running donde vivo ha ido creciendo en los últimos diez años. Tenemos grandes eventos cerca, como el medio maratón de Cardiff y el Ironman de Gales. Creo que eso ha motivado a mucha gente que de lo contrario no se habría animado a participar en eventos. Lo cual es genial. 

 

Hacer running por el parque también han sido un gran estímulo para que la gente corra. El ambiente de running es muy agradable y todos los corredores siempre se saludan con una suave inclinación de cabeza o con una sonrisa.  

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