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¿Qué es lo que hace que una equipación sea impermeable?

El calzado y la ropa impermeable te permite disfrutar de aventuras en lugares donde no brilla el sol todo el año. Pero, ¿cómo es posible que una prenda de alto rendimiento, ligera y transpirable, impida el paso del viento y el agua? Descubramos la tecnología inteligente que hay detrás de nuestra equipación impermeable.

 

Estamos a mediados de octubre en el oeste de Noruega. El viento silba a nuestro alrededor mientras nos abrimos paso a través de un denso campo de helechos. La lluvia torrencial se convirtió en granizo, y en ese momento cogimos las bicicletas de montaña para añadir un nuevo nivel a nuestra aventura en la naturaleza Los senderos de los fiordos que rodean Alesund se convierten poco a poco en arroyos, privando a nuestros neumáticos de la poca tracción que les quedaba por ofrecer; a partir de aquí, todo se hizo cuesta arriba. 

 

Si la imagen que tienes en la cabeza es la de un grupo de entusiastas de las actividades al aire libre completamente empapados, solo has acertado en la primera parte. Porque gracias a nuestro anfitrión local y a sus consejos, pusimos en práctica el dicho noruego «no existe el mal tiempo, solo la mala ropa». Armados hasta los dientes con una buena equipación impermeable, salimos a descubrir la impresionante naturaleza de la zona. 

 

Mientras surcábamos el desafiante terreno y el clima, reflexionamos con gratitud sobre una pregunta muy importante: ¿cómo funciona realmente las equipaciónes impermeables? ¿Qué hace impermeable a lo impermeable? Nos reunimos con algunos de los desarrolladores y diseñadores del On Lab para responder a esta pregunta. Nos guiaron a través de una aventura muy diferente, en la que los materiales potentes, el diseño ingenioso y la ingeniería inteligente eran los protagonistas. 

 

 

1. El centro de todo son los materiales.

 

Cuando se trata de evitar que el viento y el agua se queden fuera, es la barrera de material entre tu piel y los elementos la que debe hacer el trabajo pesado, sin dejar de ser ligera. No es una tarea fácil. Porque una cosa es mantener el agua y el viento fuera. Pero, ¿añadir transpirabilidad para garantizar que se mantenga la frescura y la comodidad? Aquí es donde la ingeniería se acerca a niveles mágicos de ingenio.


 

El primer paso para la impermeabilización podría ser un tratamiento en la superficie de la prenda. De este modo, la lluvia ligera simplemente resbalaría en lugar de pasar a las capas inferiores. Un tratamiento DWR (repelente al agua duradero) más sostenible y sin PFC, como en el Waterproof Anorak, no contiene productos químicos que podrían dañar el mismo entorno que nos propusimos explorar. En el caso de nuestro calzado impermeables, este tipo de tratamiento no solo se aplica en la superficie de las zapatillas, sino también en los cordones para evitar que el exceso de agua los empape y haga que pesen.

 

Waterproof Anorak
Anorak cortavientos impermeable y transpirable.
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Como nos pasó a nosotros en Alesund, las fuertes lluvias pueden transformar cualquier excursión al aire libre en un abrir y cerrar de ojos. En casos así, tu equipación necesita pasar al siguiente nivel de impermeabilidad. Presentamos la membrana impermeable: un material hidrofóbico que puede combinarse con la capa superior repelente al agua y con otras capas inferiores transpirables.

 

La clave está en elegir una membrana que consiga algo más que mantener el agua fuera. Muchos de nosotros pasamos los días lluviosos de nuestra infancia con gruesas y pesadas botas de goma que en la mayoría de los casos resultaban en pies y tobillos sudorosos. Así que, para que nada pare tu aventura, necesitas una membrana que sea impermeable pero que siga siendo transpirable y ligera. El objetivo es que puedas seguir igual que antes de que empezara a llover manteniendo tus pies frescos y ligeros. Para algunas prendas, como nuestra Parka, utilizamos incluso una membrana sin PTFE pensando en el medio ambiente. 

 

Parka
La parka totalmente ajustable y de corte amplio para la protección contra las inclemencias del tiempo en todas las estaciones.
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En resumen, la lluvia se repele a través de un tratamiento DWR en la superficie de la equipación. Y si logra pasar esa primera barrera, la membrana impermeable hace el resto.

 

 

2.  Diseño que mantiene la lluvia fuera

 

Los materiales pueden considerarse el músculo detrás de una equipación potente e impermeable. Pero músculo sin Inteligencia no sirve para mantener el agua a raya durante una lluvia fuerte. Durante nuestra estancia en el Storfjord Hotel nos propusimos emprender una verdadera aventura al aire libre, independientemente del tiempo que hiciera. Por eso necesitábamos una equipación que no solo fuera potente, sino que también estuviera inteligentemente diseñada para adaptarse a la lluvia estacional de los fiordos noruegos. 

 

Uno de los primeros factores que influyen en el diseño de nuestra ropa impermeable es de dónde viene el agua. Al caminar o correr, la lluvia suele golpear la parte delantera y algunas zonas se ven menos afectadas que otras, como debajo de los brazos o la parte posterior de las piernas. Estos son buenos puntos para colocar aberturas adicionales para la ventilación. Así, en lugar de limitarse a impermeabilizar las diferentes partes de una pieza de la misma manera, nuestros ingenieros equipan cada prenda o calzado con las características adecuadas en las áreas correctas.

 

 

Hablando de calzado...

 

Cuando se trata de calzado, se necesita una impermeabilidad total. Nuestros pies no solo están expuestos a la humedad desde arriba, sino también desde abajo. Por eso equipamos todos nuestros zapatos impermeables con una membrana de 360° que envuelve los pies hasta el tobillo. La membrana se combina con un tratamiento DWR en la superficie del zapato y los cordones, creando un calzado que podrá acompañarte en largas aventuras sin que importen las condiciones climáticas.  

 

Con el cuerpo y los pies secos, pudimos centrarnos plenamente en la naturaleza que nos rodeaba. Y no era poco lo que nos ofrecía a nuestros sentidos: desde impresionantes vistas de los fiordos hasta senderos técnicos pero accesibles. Pero aún no hemos terminado de descubrir los detalles de la equipación impermeable. Sigamos adelante. El siguiente paso es la impermeabilización de las estructura durante su fabricación.

 

Cloudrock Edge Raw
Presentan un alto contenido de materiales no teñidos y reciclados para explorar sin límites respetando al medio ambiente.
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3. Construidas para combatir la lluvia

 

Incluye los materiales necesarios y el diseño que hacen que la equipación sea impermeable. Pero van más allá. Imagina los materiales impermeables más sorprendentes en un diseño vanguardista y ahora coge una aguja y hazle agujeros. Esto parece irresponsable, pero es en realidad lo que hay que hacer para coser los cortes de material para crear una chaqueta, un pantalón o unas zapatillas. El resultado final de ese proceso es completamente común en todas las prendas de tu armario: una costura.

 

Estas costuras deben ser tan impermeables como el resto de la pieza. De lo contrario, todos los esfuerzos mencionados anteriormente para mantener el agua fuera serían inútiles. Para evitar que el agua se filtre a través de los agujeros en la prenda, todas las costuras deben estar selladas con cinta impermeable desde el interior. Y para conseguir un paso en el desgaste, la colocación de las costuras debe estar bien pensada. 

 

La equipación outdoor se utiliza habitualmente con mochilas o chalecos para llevar accesorios o provisiones. Pero las costuras tradicionales se sitúan a lo largo de los hombros. Añadir la presión de las correas de la mochila a lo largo de esa costura no solo supondría un compromiso para la comodidad, sino también para la longevidad de tu equipación impermeable. Teniendo esto en cuenta, es posible que las costuras de nuestra equipación no se encuentren en los lugares habituales, sino donde mejor encajan para lograr tanto una comodidad como una impermeabilidad duradera.

 

 

Una última cosa que hay que tener en cuenta es la forma de ponerse y quitarse la equipación impermeable. O cómo se crea una ventilación adicional. La respuesta en ambos casos son las cremalleras. La idea es que la equipación esté impermeabilizada en su totalidad por lo que las cremalleras también deben dar la talla. Podría conseguirse con cremalleras normales, selladas con una capa repelente al agua. Pero esta podría no ser la solución ideal. 

 

Para empezar, esto requeriría más materiales, lo que significa más peso. Además, a pesar del nombre, incluso las cremalleras selladas no garantizan una impermeabilidad total durante carreras o excursiones salvajes. En su lugar, utilizamos cremalleras impermeables para evitar por completo este problema. Son iguales a las cremalleras normales, pero fabricadas para ser impermeables sin sellado adicional.

 

Waterproof Pants
Ligeros, y con muchísimas características prácticas, los pantalones Waterproof Pants han sido diseñados para que des salgas a correr incluso con mal tiempo, para que nada te pare.
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Uf. Qué viaje, ¿verdad? Salimos de nuestro hotel a través de un bosque frondoso y verde dando un curioso rodeo por los materiales, diseños y construcciones. Todo este movimiento, el aire fresco y, sobre todo, los nuevos conocimientos nos hacen desear un merecido descanso. 

 

De vuelta en la acogedora comodidad de nuestras cálidas habitaciones, descansamos con nuestra ropa menos impermeable pero muy cómoda para disfrutar al máximo de nuestro tiempo de recuperación, para recargar energía para enfrentarnos a nuevas aventuras en condiciones aún más húmedas. A lo mejor hasta nos metemos en el agua para vivir una experiencia aún más refrescante. Al fin y al cabo, los fiordos que rodean Alesund ofrecen una gran belleza natural y todo el agua que puedas soñar.

 

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