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Portland : notre guide de l’initié pour courir dans la ville des roses.

Nichée entre l’océan Pacifique et la chaîne des Cascades, Portland s’est introduite dans la nature environnante en s’y intégrant. Enveloppée d’une forêt profonde, généreusement bordée de parcs florissants et coupée en douceur par la rivière Willamette, Portland est en harmonie avec son environnement. Mais, mettons cette affirmation à l’épreuve, tu l’as deviné, en la traversant en courant.

 

Abritant autrefois un port industriel grouillant d’activités et une industrie forestière prospère, Portland s’est transformée en une des villes les plus vertes des États-Unis. Et cette approche respectueuse de la nature a été gravée dans l’aménagement urbain. Le résultat ? Beaucoup d’espace pour se détendre, se promener ou courir.

 

Tu peux te rendre dans l’un des nombreux parcs accueillants dispersés dans Portland et voir la ville s’épanouir autour de toi. Ou, tu peux aussi aller au centre-ville et découvrir les spécialités culinaires locales, après ta course, bien sûr.

 

Mais pour le moment, concentre-toi sur la raison de ta présence à Portland, à savoir explorer une nouvelle ville en courant. Et c’est bien plus facile avec un guide. Heureusement, nous connaissons le gars idéal. Il a trois itinéraires à nous montrer, alors viens avec nous et découvre pourquoi courir dans Portland vaut vraiment le détour. 

 

 

Voici ton guide

 

Notre guide et membre du Run Crew On, Rajiv n’est pas étranger à la scène de la course de Portland. Il s’efforce de mener une vie saine, en se concentrant sur l’entraînement et la nutrition, et il aide les autres à en faire de même.

 

« Je suis né et j’ai grandi ici à Portland. C’est l’endroit que j’ai toujours appelé chez moi », déclare Rajiv. 

 

« Ce que j’adore, c’est que c’est une ville très orientée vers la santé, où l’activité et l’aventure sont facilement accessibles et encouragées. »

 

« Aujourd’hui, je suis coach en santé et bien-être, chef spécialisé en cuisine végétale, un pilier de la collectivité avec pour mission d’aider les autres à adopter une vie plus saine. » 

  

 

La méditation en mouvement

 

Rajiv a adopté la course dans sa vie. Et pour ouvrir cette porte pour d’autres, il a fondé l’Embrace Change Run Club (club de course Accueillir le changement). En organisant des rencontres régulières au Waterfront Park, il s’efforce de fournir un environnement sûr pour tous ceux qui veulent transpirer. 

 

« La course est devenue ma paix. Pour moi, c’est un exutoire positif d’être libre de bouger mon corps et mon esprit de façon positive.

 

« C’est un espace pour mieux t’ancrer dans la réalité, bouger ton corps de manière saine, un espace pour échanger et pour être encouragé. Depuis un moment, j’ai à cœur de continuer à construire et à sensibiliser une communauté dans Portland par la course.

 

« Courir n’est pas seulement un exercice physique pour moi. C’est ma méditation. » 

 

 

5 km – Boucle au bord de l’eau

 

Nous rencontrons Rajiv pour un petit 5 km au Plaza historique japonais américain, entouré de fleurs de cerisiers au printemps. Cet itinéraire attire les foules pour plusieurs bonnes raisons. La première étant les vues magnifiques sur la rivière Willamette. Une autre étant l’ambiance vivante créée par les autres athlètes, familles et visiteurs au marché du samedi, qui est un super endroit pour faire le plein après une course le week-end. Rajiv aime tellement cet itinéraire qu’il emmène régulièrement son club de course sur cette boucle de 5 km pour absorber l’énergie qui s’y dégage. 

 

« Que tu viennes d’en dehors de la ville ou que tu sois en pause déjeuner, cet itinéraire magnifique de 5 km au bord de l’eau est incontournable, ne serait-ce que pour admirer les vues panoramiques de la ville des deux côtés de l’eau ! »

  

5 km – Boucle au bord de l’eau
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10 km – Montée sur le trail
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10 km – Montée sur le trail

 

Prêt·e à monter d’un cran ? Augmentons la distance et ajoutons aussi un peu de dénivelé. Nous espérons que tu es aussi enthousiaste que Rajiv qui nous attend à Wallace Park. N’utilise pas toute ton énergie sur le départ plat à travers l’Alphabet District parce que sous peu, tu passeras le magnifique International Rose Test Garden (la roseraie d’essai internationale) et tu commenceras à monter sur les sentiers à proximité. Petit aparté, il est impossible de se perdre dans l’Alphabet District, parce que tous les noms de rue sont par ordre alphabétique. C’est cool, non ? 

 

En courant le long des vues incroyables du manoir Pittock, tu réalises l’étendue impressionnante des sentiers de Portland. En fait, la ville abrite le plus grand réseau de sentiers situé à l’intérieur des limites d’une ville aux États-Unis. Pour la plupart, ces sentiers sont bien entretenus et peuvent être abordés sans chaussures spéciales pour la course de trail, mais nous avons des recommandations pour toi si tu en veux une paire.

 

« J’adore cet itinéraire parce que tu peux échapper à la ville sans beaucoup t’éloigner. Ici, tu auras la chance de découvrir les sentiers et la forêt verdoyante de Portland. »

 

Besoin de faire le plein d’énergie au début ou à la fin de cette boucle ? Ne manque pas le Dragonfly Coffee House pour un café et une pâtisserie ou Moberi pour un bol d’açaï ou un smoothie.

  

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15 km – Retraite au bord de la rivière

 

Nous sommes de retour au point de départ de notre itinéraire de 5 km, mais poussons cette distance jusqu’à 15 km. Commençant au cœur de Portland, le rivage urbain se transforme rapidement en un rivage pas vraiment urbain. Mais, c’est ce que nous voulons pour cet itinéraire. Très vite, tu pourras te concentrer uniquement sur ta course, pas de magasins, pas de voitures, juste la route devant toi. Puisque l’itinéraire est relativement plat, avec de nombreuses sections droites, il est idéal si tu veux travailler sur ta vitesse ou te détendre et lâcher prise. 

 

Si la chaleur te gagne, pourquoi ne pas faire un petit plongeon dans la rivière Willamette ? Sinon, tu peux décontracter ton esprit en en admirant les sommets enneigés.

 

« Portland ne s’appelle pas la “ville des ponts” pour rien. » 

 

« Sur cet itinéraire, tu traverseras deux des plus beaux ponts de Portland, parfaitement adaptés aux coureurs. Tourne ton attention vers l’intérieur, concentre-toi, et augmente la vitesse sur cet itinéraire plutôt plat. »

 

Après cette excursion éprouvante et revitalisante à travers Portland, tu as bien mérité un smoothie plein de vitamine à Green Leaf. Ne manque pas non plus le petit-déjeuner au Little River Cafe pour terminer ta course avec succès.

 

15 km – Retraite au bord de la rivière
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Conseils de course

 

- Garde les yeux ouverts pour les vues à couper le souffle des monts Hood et Saint Helens au loin

- N’aie pas peur de la pluie, accepte-la

- Prends le temps de faire une pause, de réfléchir et d’être reconnaissant·e de ta pratique

- Respecte les cyclistes, il y a de la place pour nous tous

- Fais un signe de paix ou échange un sourire avec les membres de ta communauté de course

 

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