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Aller jusqu’au bout, et au-delà

Découvre comment le Northeast Track Club utilise la course pour créer une communauté et s’adapter aux changements à Washington DC.

 

En juin 2020, face aux défis de la pandémie mondiale, trois amis se sont réunis (à distance) pour courir des boucles rapides sur une piste déserte. Ils étaient loin de se douter que cet espace leur permettrait d’offrir autant à toute une communauté.

 

Lorsque Carl, Vonks et Mona, des amis de Washington DC, ont trouvé un moyen de se réunir et de surmonter les frustrations de l’année 2020, ils savaient qu’ils devaient partager ça avec le reste du monde. Bien que de milieux totalement différents, deux passions communes les réunissent : la course, et plus important encore, la communauté.

 

 

Face à l’isolement imposé par l’année 2020, tous trois ressentent le besoin de combler ce vide. « Si la COVID-19 a imposé beaucoup de restrictions, elle a aussi créé de nombreuses opportunités », déclare Vonks, expert en organisation de courses à Washington DC. « Pour répondre au besoin d’unité, de communauté, de compétition et de motivation de nos coureurs à une époque où beaucoup ont perdu leur travail, des membres de leur famille, des amis et bien plus. Nous les avons invités à être à nos côtés. »

 

Tout commence de manière très simple. Avec un post sur les réseaux sociaux. De là, quelques amis supplémentaires les rejoignent la semaine suivante. Puis la semaine d’après. Et encore la semaine d’après. Neuf mois plus tard, leur communauté ne cesse de grandir. La communauté virtuelle du Northeast Track Club se targue désormais de 400 coureurs, dont plus de 50 membres permanents à Washington DC de tous âges, tous rythmes, toutes orientations sexuelles et tous milieux.

 

 

Le soutien et l’inclusivité sont les pierres angulaires du club. « Dès le début, notre priorité est de créer un lieu où les gens peuvent être eux-mêmes et courir à leur rythme sans se sentir intimidés », explique Vonks. « Pour entretenir cet environnement, nous demandons également à tous nos coureurs d’être accueillants, chaleureux et d’inviter de nouvelles personnes dans le groupe tous comme ils ont été invités eux-mêmes. »

 

La vitesse n’est pas un impératif du discours du NETC. Sachant que parler vitesse peut être intimidant, le Northeast Track Club se focalise sur l’aspect communautaire et met l’accent sur l’effort nécessaire pour devenir la meilleure version de soi-même avant tout.

 

« Le NETC s’adresse à toutes les personnes qui veulent être accueillies et mises au défi », déclare Carl, photographe, créateur de communauté et vétéran de l’US Air Force. « Nous t’encouragerons et t’offrirons l’espace nécessaire pour t’améliorer, mais nous te pousserons aussi à te surpasser. Chez nous, l’entraînement n’est pas terminé tant que tout le monde n’a pas terminé. »

 

« Voir nos coureurs les plus rapides finir leur entraînement, puis aider les autres coureurs à franchir la ligne d’arrivée est vraiment spécial. Devant cette générosité, nos coureurs se sentent soutenus et encouragés, mais également prêts à en faire autant pour un autre coureur. » — Carl

 

 

Le programme Better Your Mile (Améliore ton mile) de la communauté du Northeast Track Club connaît un énorme succès. L’équipe qui a fondé le NETC a décidé, avec le coach et membre de longue date Ryan, de créer ce programme afin d’aider les coureurs à prendre le contrôle de leur entraînement de la même façon qu’ils doivent prendre le contrôle de leur vie en temps de pandémie.

 

Grâce à un coaching motivant mené par la coach de performance et #HYPEWMN du NETC, Mona, les coureurs sont encouragés pendant les 8 semaines du programme à se pencher sur les enseignements qu’ils peuvent tirer de la pandémie. Plutôt que de rester figés sur les limites, leur attention est portée sur ce qui est disponible et ce qui peut être amélioré.

 

« À une époque où toutes les compétitions sont annulées et la plupart des coureurs s’entraîneraient normalement sur la distance et l’endurance, nous avons décidé de donner plus de sens à nos efforts sur la piste et au-delà grâce au programme BYM (Better Your Mile). Nous l’avons nommé ainsi car le but n’est pas de mettre la pression aux coureurs pour les faire courir le plus vite possible, mais de les aider à s’améliorer un peu sur et en dehors de la piste.  Nous voulions offrir à nos athlètes, par le biais d’un coaching prévenant et d’une attention sincère, un espace où ils peuvent s’épanouir. » — Mona

 

 

Avec le programme Better Your Mile, le NETC a assuré des entraînements hebdomadaires offrant plaisir et régularité, et ayant pour objectif commun d’améliorer le temps de chaque coureur sur un mile. Pendant 8 semaines, le NETC s’est montré sur et en dehors de la piste et au cours de l’évènement final du 13 novembre 2020, 43 coureurs sont venus courir leur meilleur mile. Presque tous ont battu leur temps initial.

 

« Aller jusqu’au bout, et au-delà. » — Carl

 

Ce slogan a été adopté au début des rassemblements du NETC pour encourager chacun à terminer son entraînement avec autant d’énergie qu’au départ.

 

« L’idée est que tes résultats doivent refléter tes efforts. Si tu ne cours que jusqu’à la ligne, tu n’iras jamais plus loin », déclare Carl. « Nous encourageons nos coureurs à aller plus loin que la ligne. Plus loin que le mile. Plus loin que la piste. C’est cette mentalité que nous souhaitons voir se développer chez eux au sein de toute leur communauté, avec leurs amis, dans leurs emplois et au quotidien. »

 

 

En mai et juin 2021, le Northeast Track Club nous fera profiter de l’esprit communautaire qui le caractérise en nous guidant dans un programme Better Your Mile On.

 

« Ce programme d’entraînement de 8 semaines met (réellement) l’accent sur l’éducation et sur l’évolution régulière des entraînements chaque semaine » déclare Ryan. « Chaque participant qui se lance dans ce défi mondial prendra plaisir à se mettre au défi pour non seulement améliorer son mile, mais également participer à la réussite des autres coureurs ! »

 

Pour y participer et voir les plans d’entraînement, clique ici.  

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