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Bart Aernouts triomphe alors que les athlètes On dominent l’IRONMAN 70.3 Florida

Les athlètes On se sont emparés des trois places du podium sur la compétition éreintante qui s’est déroulée à Haines City.

 

Le trio On, Bart Aernouts, Matt Hanson et Andreas Dreitz, a battu le reste des concurrents sur l’IRONMAN 70.3 Florida 2021, même après avoir participé à une compétition de semi-triathlon seulement huit jours plus tôt.

 

Tous trois ont montré de quoi ils étaient capables en prenant d’assaut la course à Haines City, une ville située au centre de la Floride. Le belge Aernouts a fini en 3:47:42, 38 bonnes secondes avant le deuxième, Hanson (3:48:20), qui a encore une fois enregistré le temps le plus rapide sur la section de course à pied.

 

Et en signe de domination totale du trio, même le temps de Dreitz de 3:49:04 (médaille de bronze) a creusé un écart de deux minutes avec le canadien Jackson Laundry qui a fini quatrième.

 

Aernouts a déclaré : « C’était la première fois que je courais deux semi-triathlons d’affilée, alors je ne me sentais pas très bien dans les jours précédant la compétition. Mais de manière générale, j’étais assez détendu et j’avais à nouveau faim de compétition. »

 

« Dès les premiers mètres à vélo, je me suis senti puissant et fort, et concentré sur mon rythme. Vers le milieu de l’épreuve, j’ai commencé à vraiment rentrer dans la compétition et j’ai réussi à remonter quelques places. J’ai fini fort sur le vélo et suis entré dans la transition en troisième place. »

                

La fin s’est avérée tendue avec Hanson, qui était à ses trousses sur les 21,1 km de course après être tombé pendant les 90 km de vélo. « J’ai fini fort et j’ai gardé un peu d’énergie en réserve pour être prêt à sprinter au cas où Matt me rattraperait sur le dernier kilomètre ! », a déclaré Aernouts.

      

Il a ajouté : « Remporter une compétition par ces temps difficiles, ça fait vraiment du bien. C’était aussi un grand soulagement. Après une année difficile pour moi, et des temps difficiles pour beaucoup d’entre nous en général, c’était aussi un moyen de me récompenser de ne pas avoir abandonné mon travail et ma passion. C’était un peu triste de ne pas pouvoir partager cette victoire avec beaucoup de gens, mais je me suis senti vraiment béni et chanceux de pouvoir à nouveau participer à une compétition. »

   

 

Même s’il n’a pas réussi à rattraper Aernouts, Hanson était ravi de son effort général. Il a déclaré : « C’est toujours génial de franchir une ligne d’arrivée, surtout quand on monte sur le podium ! »

  

 

Dreitz, arrivé en troisième place, a déclaré : « Participer à deux compétitions en huit jours, c’est toujours un défi, mais je me suis senti assez bien et j’ai pu récupérer correctement entre les deux. Mais à la fin, j’ai éprouvé quelques difficultés et j’ai vraiment eu du mal sur les derniers kilomètres. »

  

 

 

Hanson et Dreitz portent désormais toute leur attention à l’IRONMAN 70.3 St George qui se déroulera en mai dans l’Utah. De son côté, Aernouts prévoit de reprendre du service d’ici la fin mai avec l’IRONMAN Tulsa.

   

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