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Comment le mouvement booste la créativité

Besoin d’inspiration ? La science suggère maintenant que vous ne la trouverez pas en restant assis·e devant une page blanche. Nous explorons le lien entre exercice physique et créativité.

 

Frederick Nietzsche en était un fervent partisan. Steve Jobs en était fan. Arianna Huffington le pratique quotidiennement. Haruki Murakami a même écrit un livre sur le sujet. À travers l’histoire, certains des penseurs et des entrepreneurs les plus célèbres ont utilisé le mouvement pour stimuler la créativité. 

 

Comme Murakami le dit dans son livre Autoportrait de l’auteur en coureur de fond, « la force physique est aussi nécessaire que la sensibilité artistique ». Pourtant, beaucoup de ceux qui doivent être créatifs au travail utilisent ce même travail comme excuse pour ne pas faire de sport. Alors est-ce que sacrifier un peu de ce temps précieux passé au bureau pour bouger en plein air améliore vraiment les résultats créatifs dans l’ensemble ?

 

 

Ce que dit la science

Que l’exercice puisse profiter à l’esprit, en soulageant le stress par exemple, est une idée largement reconnue. Dans son livre Spark: The Revolutionary New Science of Exercise and the Brain (que l’on pourrait traduire par Éveil : la nouvelle science révolutionnaire de l’exercice et le cerveau), le Dr John Ratey examine comment les bienfaits de l’exercice dépassent largement la performance physique. Ratey aborde l’impact du mouvement sur la chimie et la physiologie du cerveau. Il souligne que l’exercice peut accroître la neuroplasticité (la capacité de créer de nouvelles connexions neuronales). Cela semble être le lien avec les améliorations de l’humeur et des capacités de prise de décision, mais qu’en est-il de la créativité en particulier ? 

 

Les recherches sur le lien entre le mouvement et la créativité se concentrent principalement sur l’activité aérobique (comme la course à pied) ou l’activité anaérobique (comme le sprint). Des études ont montré que l’exercice aérobique peut augmenter la vitesse des fonctions cognitives simultanées (faire plusieurs choses à la fois) et qu’un entraînement intense peut améliorer les performances de la mémoire, voire la créativité, pendant un certain temps, une bonne nouvelle si vous aimez courir vite à la pause déjeuner. 

 

Une nouvelle peut-être encore meilleure est qu’il n’est pas nécessaire de courir à fond pour aider le flot créatif. Nietzsche a dit un jour que « toutes les grandes pensées sont conçues en marchant », une affirmation qui est désormais étayée par la science. 

 

Dans l’article brillamment intitulé Give Your Ideas Some Legs: The Positive Effect of Walking on Creative Thinking (que l’on pourrait traduire par Donner des jambes à vos idées : l’effet positif de la marche sur la créativité), Marily Oppezzo et Daniel Schwartz de l’Université de Stanford ont utilisé quatre méthodes différentes pour évaluer l’impact de la marche sur la créativité. Leurs résultats ont montré un lien systématique entre le mouvement et une créativité accrue, pendant l’exercice et peu après. Que ce soit en plein air ou à l’intérieur, ils concluent que « la marche ouvre la libre circulation des idées et constitue une solution simple et robuste à l’objectif d’augmenter la créativité et l’activité physique ». 

 

 

Trouver l’inspiration hors ligne

Ainsi, la science confirme les affirmations de certains des plus brillants penseurs au monde : le mouvement favorise les nouvelles idées, que ce soit en courant ou en marchant. 

 

Et bien que bouger à l’intérieur comporte des récompenses, sortir de sous les lumières fluorescentes et s’éloigner d’un écran combine les bienfaits du mouvement aux effets positifs d’être à l’extérieur

 

Une étude a montré que le fait de vraiment s’immerger dans la nature peut avoir un impact significatif sur la créativité. Après quatre jours à peine passés dans la nature à l’écart des interruptions technologiques, la capacité à résoudre des problèmes était boostée de 50 %. 

 

Assurément, vous êtes convaincus par ces informations. Voici quatre façons d’en profiter au maximum.

 

 

Passez la porte

La meilleure façon de commencer à penser de façon plus créative est de sortir de votre immeuble de bureaux ou de votre appartement et d’aller dans la nature. Le mouvement en plein air ouvre de nouvelles perspectives et active notre cerveau à de nouveaux stimuli. En sortant régulièrement pour courir ou marcher, nous ne bénéficions pas seulement du boost de créativité évoqué ci-dessus, mais nous voyons et entendons de nouvelles choses, rencontrons de nouvelles personnes et observons les interactions des autres. Comme Steve Jobs l’a affirmé : « Plus notre compréhension de l’expérience humaine est large, plus nous aurons de points à relier, plus nos idées seront créatives. »

 

Allez dans la nature

Sortir, c’est très bien. Prendre le chemin des grands espaces, c’est encore mieux. C’est là où la réception mobile s’arrête que commencent les bienfaits supplémentaires. 

 

Bien que nos appareils nous rendent plus productifs à certains égards, ils sapent nos capacités créatrices à d’autres égards. Les interruptions constantes et le changement de tâche déclenché par notre e-mail ou notre messagerie instantanée peuvent réduire notre capacité de concentration et nous empêcher d’atteindre un état de flow concentré et productif. 

 

Vous vous souvenez de l’étude évoquée au-dessus sur les bienfaits de quitter le réseau ? Ce même article décrit le fait de vous éloigner du ding dans votre poche comme un élément clé de la théorie de la restauration de l’attention (Attention Restoration Theory, ou ART). L’ART suggère que le contact avec la nature peut restaurer des processus assistés par le cortex préfrontal. Autrement dit, il redonne à votre cerveau sa pleine puissance. 

 

Bill Gates prend des « semaines pour penser » loin du bureau pour lire et réfléchir pour une bonne raison. Il sait aussi qu’il faut se rendre dans la nature à l’état sauvage, dans des chalets dans des endroits comme Storfjord en Norvège, qui allient le confort pour la lecture à un accès facile à des paysages naturels intacts. Et selon la recherche, c’est de cette façon que les grands esprits deviennent encore plus grands. 

 

 

Organisez des réunions en mouvement

En moyenne, les Américains passent 10 heures par jour assis. Pour beaucoup d’entre nous, la majorité de ce temps est passée au bureau. Bien qu’il soit nécessaire de rester à notre bureau pour accomplir certaines tâches, le fait de passer de réunions au bureau à des réunions en plein air est un moyen de tirer parti des avantages de la marche en plein air en matière de santé et de créativité. 

 

Les réunions en marchant sont une autre astuce créative que Steve Jobs avait adoptée et elle est aussi recommandée par l’étude de Stanford évoquée précédemment. Une expérience a montré que vous aviez deux fois plus de chances de trouver une solution créative en bougeant qu’en étant assis·e. 

 

Le PDG de LinkedIn, Jeff Weiner, est un autre adepte. Il affirme dans un billet : « En plus des bienfaits physiques évidents, ce format de réunion élimine essentiellement les distractions. Je trouve donc que c’est un moyen beaucoup plus productif d’utiliser son temps. » Richard Branson a également écrit un billet de blog dans lequel il en vantait les bienfaits. Selon la rumeur, l’acquisition de WhatsApp par Facebook, pour un montant de 19 milliards de dollars, avait été négociée lors de plusieurs réunions en mouvement entre le chef de Facebook, Mark Zuckerberg et le cofondateur de WhatsApp, Jan Koum. Il semble que parler en marchant soit à la pointe.

 

Assurez-vous d’être toujours prêt·e à bouger

Ce que vous portez a aussi un effet sur votre façon de penser. De la même façon que des chercheurs ont montré que porter une blouse de médecin augmente le temps d’attention, porter des chaussures et une tenue conçue pour bouger ne peut que vous aider à sortir. Cela peut vouloir dire des chaussures confortables et légères pour aller plus loin ou des vêtements respirants qui évacuent l’humidité pour que vous n’ayez pas à vous soucier de transpirer pendant votre réunion en mouvement. Il peut aussi s’agir d’une tenue imperméable et coupe-vent qui vous permet de passer du temps dans la nature hors du réseau par tous les temps. Bref, la bonne garde-robe peut vous aider à faire du mouvement une option de stimulation instantanée des idées qui est toujours ouverte. 

 

Tandis que les bienfaits de l’exercice sont bien établis, son impact sur la créativité commence seulement à être mis en lumière. Ne restez pas assis·e à attendre votre prochaine bonne idée, courez-lui après.  

 

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