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Lizzy Hawker à propos de la création de son ultra-marathon ultime

Cinq fois gagnante du célèbre Ultra Trail du Mont-Blanc, un record, l’expérience incomparable de Lizzy Hawker a façonné une compétition périlleuse sur ses trails alpins fétiches : L’Ultra Tour Monte Rosa.

Le 4 septembre 2019, des centaines de coureurs d’ultra-marathon du monde entier affronteront jusqu’à 170km et 11 300 mètres de montée à l’occasion de la cinquième édition de l’Ultra Tour Monte Rosa (UTMR), sponsorisée par On.

 

Qu’est-ce qui attend celles et ceux qui ont le courage de mettre leur pied sur la ligne de départ ? Nous avons interrogé la directrice et créatrice de la compétition, Lizzy Hawker, pour le découvrir.

 

Lizzy, lorsque tu as créé l’Ultra Trail Monte Rosa (UTMR), quel était ton objectif ?

LH : Le but de cette compétition est simple – partager la joie que j’ai ressenti en courant.

 

Lorsque je me préparais à l’Ultra Trail du Mont-Blanc, je courais souvent sur les superbes trails autour du Mont-Rose à la frontière italo-suisse.

 

Sans aucun autre coureur à l’horizon, j’ai appris à connaître et apprécier les trails du Tour du Mont-Rose – les 150km de sentier qui entourent le sublime massif du Mont-Rose, passant sous plusieurs sommets impressionnants tels que l’emblématique Cervin. J’ai réalisé que je voulais partager ces trails avec les autres coureurs. Que c’était la compétition à laquelle je voulais participer. C’est ainsi que l’UTMR est né.


Qu’est-ce qui différencie l’Ultra Trail Monte Rosa des autres ultra-marathons ?

 Il est audacieux, magnifique et brutal - l’expérience d’une grande compétition dans un environnement intimiste.

Il est probablement unique dans le sens où les 170 km de parcours difficiles sont ouverts à une bien plus grande partie de la communauté de course grâce à un format de course par étapes à côté des ultra-distances.

 

2019 marquera la cinquième édition de la course. Quels ont été les moments forts de l’UTMR pour toi jusqu’ici ?

Un évènement comme celui-ci est une prouesse de collaboration. C’est gratifiant de chercher et recevoir le soutien de tant de personnes.

 

Et en ce qui concerne la course – trouve-t-on des parties ou plus généralement des caractéristiques qui la rendent particulièrement spéciale ?

Il y en a toute une liste ! Il y a le plus long pont suspendu au monde ; tu franchis l’emblématique Cervin ; dont tu vois les flancs nord, est et sud ; tu cours sur un glacier, en montant 3330 m ; l’Italie t’offre ensuite une ambiance différente de la Suisse et l’architecture change. Le col du Turlo est doté d’une voie romaine ; l’autre côté est particulièrement reculé et sauvage.

 

Une Madone dorée domine le col du Monte Moro pour peut-être te rappeler que tu restes mortel et dois rester prudent dans la descente rocailleuse.

 

Certains décrivent les derniers kilomètres de Saas Fee sur l’Europaweg comme une magnifique course alpine.

 

L’Ultra Tour Monte Rosa offre un ultra-marathon de 170 km, une course par étapes de 170 km et un ultra-marathon de 100 km. Pourquoi as-tu tenu à offrir ces trois variantes ?

L’objectif a toujours été de créer un tour complet du massif du Mont-Rose. C’est là que je m’entraînais pour l’Ultra Trail du Mont-Blanc et j’ai toujours pensé que ce serait un beau défi, une compétition à laquelle j’aimerais participer. Mais tout le monde sait qu’il est très exigeant et qu’il n’est donc pas adapté à tous.

 

Le format en étapes permet aux gens de profiter de tout le parcours durant le jour en courant environ un marathon en montagne chaque journée pendant quatre jours ! Sans parler de l’aspect social : tu profites de tes soirées avec le reste des coureurs autour de bons plats et d’un certain confort. Le 100 km est un format intermédiaire et un super parcours, avec trois fabuleux grands cols à franchir ainsi qu’une frontière internationale à traverser.

 

Que dirais-tu à quelqu’un qui envisage de participer à l’UTMR ?

Je serais ravie que tu te joignes à nous. Pour les coureurs de trail et d’ultra-marathon expérimentés, la compétition a de quoi satisfaire tout le monde. Consulte le site internet pour comprendre le défi qui t’attend, puis contacte-nous ! Les inscriptions pour 2020 seront probablement ouvertes en novembre, donc rejoins notre liste de diffusion pour en être alerté(e).

 

On est le sponsor titre de l’Ultra Tour Monte Rosa (UTMR) 2019, qui a lieu du 4 au 7 septembre. Réputé comme l’un des plus beaux ultra-marathons au monde, le trail traverse les Alpes suisses et italiennes, encerclant l’un des plus grands massifs montagneux d’Europe. Avec trois options de course : La course par étapes sur quatre jours, l’Ultra de 100 km sur 3 cols ou l’Ultra Tour complet de 170 km - l’UTMR a quelque chose à offrir à tous les coureurs de trail expérimentés.

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