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Qu’est ce qui rend imperméables les tenues imperméables ?

Grâce aux chaussures et vêtements imperméables disponibles aujourd’hui, certaines destinations qui n’offrent pas du soleil toute l’année deviennent accessibles. Mais comment des équipements hautement performants, légers et respirants protègent-ils aussi du vent et de l’eau ? Découvrons la technologie ingénieuse de nos tenues imperméables.

 

Mi-octobre dans l’ouest de la Norvège. Nous avançons dans un champ dense de fougères, le vent sifflant à nos oreilles. Alors que la pluie battante se transforme en grêle, nous attrapons des VTT pour ajouter encore plus d’aventure à notre expérience en plein air. Les sentiers dans les fjords aux alentours d’Alesund se transforment progressivement en ruisseaux, réduisant à zéro le peu de traction que nos pneus avaient à offrir. L’ascension se fait en poussant nos VTT à partir de là.  

 

Si l’image dans votre esprit comporte une bande d’adeptes du plein air, complètement trempés, vous n’avez raison que sur la première partie. Parce que grâce à notre guide local et à ses conseils, nous suivons le proverbe norvégien « Il n’y a pas de mauvais temps, il n’y a que de mauvais vêtements ». Équipés jusqu’aux dents de tenues imperméables, nous partons à la découverte de la nature époustouflante de la région. 

 

Tout en affrontant le terrain et la météo difficiles, nous méditons avec gratitude une question importante : comment fonctionnent les vêtements imperméables ? Qu’est-ce qui les rend imperméables ? Nous retrouvons des concepteurs et des stylistes dans le labo On pour répondre à cette question. Ils nous emmènent dans une autre aventure : la découverte de matériaux performants, de designs ingénieux et de modèles bien conçus. 

 

 

1. Les matériaux avant toute chose

 

Si le vent et l’eau sont censés rester à l’extérieur de votre tenue, les matériaux entre votre peau et les éléments doivent faire le gros du travail, tout en restant légers. Et ce n’est pas une tâche facile. Parce que c’est une chose de garder l’eau et le vent à l’extérieur. Mais c’en est une autre d’offrir la respirabilité qui vous procure fraîcheur et confort. C’est là que la conception approche des niveaux magiques d’ingéniosité.

 

La première étape vers l’imperméabilisation peut être un traitement de la surface d’un vêtement qui encourage la pluie légère à ruisseler au lieu de traverser les couches en dessous. Et avec un traitement déperlant durable (DWR) sans PFC et plus durable comme avec le Waterproof Anorak, cette fonctionnalité ne contient aucun produit chimique qui pourrait être toxique dans les environnements que nous sommes partis explorer. Pour nos chaussures imperméables, ce type de traitement n’est pas seulement appliqué sur les surfaces des chaussures, mais aussi sur les lacets pour empêcher qu’ils ne s’imprègnent d’eau et qu’ils vous alourdissent.

 

Waterproof Anorak
Anorak respirant résistant à l’eau et au vent.
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Mais tout comme notre aventure à Alesund, les fortes pluies peuvent transformer toutes les excursions à l’extérieur en un clin d’œil. C’est là que votre tenue doit passer au niveau supérieur de l’imperméabilisation. Nous vous présentons notre membrane imperméable : un matériau hydrophobe qui peut être associé à une couche superficielle déperlante et à d’autres couches respirantes en dessous.

 

La clé, ici, est de choisir une membrane qui ne permet pas seulement de garder l’eau à l’extérieur. Beaucoup d’entre nous ont passé les jours de pluie de notre enfance dans des bottes en caoutchouc lourdes et épaisses. Résultat : surchauffe et transpiration au niveau des chevilles et des pieds. Alors, pour garder votre soif d’aventure, vous avez besoin d’une membrane qui est imperméable, mais tout de même respirante et légère. Une membrane qui vous permet de rester aussi actif·ve que vous l’étiez avant que l’averse ne tombe, et aussi frais·aîche et le pied léger. Pour certains vêtements, comme la Parka, nous avons même utilisé une membrane sans PTFE respectueuse de l’environnement. 

 

Parka
La parka décontractée 100 % ajustable qui t'offre une protection contre les éléments en toute saison.
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Pour résumer, la pluie est repoussée par le traitement déperlant durable à la surface de vos équipements. Et si elle passe cette première barrière, la membrane imperméable fait le reste.

 

 

2. Conçus pour repousser la pluie

 

Les matériaux sont les muscles qui donnent leur force aux équipements imperméables. Mais les muscles sans la tête ne vous permettent pas d’aller bien loin sous les fortes pluies. C’est pourquoi, pendant notre séjour au Storfjord Hotel, nous nous sommes engagés à nous lancer dans une vraie aventure en plein air, quelle que soit la météo. Et nous avions besoin de tenues qui n’étaient pas seulement performantes, mais aussi intelligemment conçues pour être adaptées aux pluies saisonnières des fjords norvégiens. 

 

Pour influencer le design de nos équipements imperméables, nous avons d’abord cherché à savoir d’où venait l’eau. Quand vous marchez ou courez, la pluie vous frappe à l’avant et certaines zones sont moins touchées que d’autres, comme les aisselles ou l’arrière des jambes. Ces zones sont donc idéales pour positionner des ouvertures supplémentaires pour la ventilation. Alors au lieu d’imperméabiliser uniformément les différentes parties d’un vêtement, nos ingénieurs dotent chaque vêtement ou chaussure des bonnes fonctionnalités aux bons endroits.

 

 

En parlant de chaussures...

 

En matière de chaussures, il vous faut une imperméabilisation complète. Nos pieds ne sont pas seulement exposés à l’humidité venant du dessus, mais aussi du dessous. C’est pourquoi nous dotons toutes nos chaussures imperméables d’une membrane 360° qui enveloppe vos pieds jusqu’à la cheville. Celle-ci, associée à un traitement déperlant durable sur la surface de la chaussure et des lacets, permet des aventures durables par tous les temps. 

 

Le corps et les pieds au sec, nous pouvons complètement porter notre attention à la nature autour de nous. Et il y a beaucoup à sentir et à voir : fjords à couper le souffle et sentiers techniques mais accessibles. Mais nous n’avons pas fini de vous révéler les atouts de nos équipements imperméables. Continuons à avancer. Prochaine étape : l’imperméabilisation des constructions

 

Cloudrock Edge Raw
Dotée d’une haute teneur en matériaux recyclés et non teintés pour l’explorateur durable.
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3. Construits pour repousser la pluie

 

Les matériaux et le design donnent aux équipements leur imperméabilité. Mais il y a encore plus que ces deux éléments. Imaginez les matériaux les plus ingénieux dans un design de pointe. Maintenant prenez une aiguille et faites des trous dedans. Apparemment irresponsable, ce geste est en fait nécessaire pour réunir les morceaux de matériaux qui créent une veste, un pantalon ou des chaussures. Nous parlons des coutures et tous les vêtements de votre armoire en ont.

 

Ces coutures doivent juste être aussi imperméables que le reste du vêtement. Autrement, tous les efforts mentionnés précédemment pour garder l’eau à l’extérieur seraient dénués de sens. Pour éviter que l’eau ne s’infiltre dans les trous des vêtements, toutes les coutures doivent être imperméabilisées de l’intérieur à l’aide de ruban adhésif imperméable. Et pour garder une longueur d’avance sur l’usure naturelle, le placement de la couture doit être bien pensé. 

 

Les vêtements de plein air sont fréquemment utilisés avec des sacs à dos. Les coutures se trouvent en général au niveau des épaules. La pression des bretelles du sac à dos sur cette couture a un impact sur le confort, mais aussi sur la longévité de votre vêtement imperméable. C’est pourquoi les coutures de nos vêtements ne se trouvent pas aux endroits habituels, mais plutôt là où elles procurent à la fois confort et confort imperméable durable.

 

 

Une dernière chose à envisager est la manière d’enfiler et de retirer nos vêtements imperméables. Ou la manière de créer une ventilation supplémentaire. La réponse dans ces deux cas est la fermeture éclair. Et dans le souci d’imperméabiliser les vêtements jusque dans le moindre détail, ces fermetures doivent aussi garder les éléments à l’extérieur. Les fermetures éclair standard recouvertes d’une surcouche déperlante y parviennent, mais ce n’est peut-être pas la solution idéale. 

 

Cette solution implique l’ajout de matériaux, et donc un plus grand poids. De plus, malgré leur nom, même les fermetures éclair recouvertes d’une couche imperméable ne garantissent pas une imperméabilisation totale pendant les courses et randonnées en pleine nature. À la place, nous utilisons des fermetures éclair imperméables pour éviter ce problème. Elles sont identiques aux fermetures éclair standards, mais elles sont fabriquées pour être imperméables sans couche supplémentaire.

 

Waterproof Pants
Léger, protecteur et plein de détails pratiques, le Waterproof pants est fait pour vivre le moment idéal lorsque les conditions sont loin de l’être.
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Ouf. Quel périple, n’est-ce pas ? Depuis notre base à l’hôtel à travers une épaisse forêt verte avant de prendre un détour curieux par les matériaux, designs et constructions. Après toute cette activité, cet air frais et ces nouvelles connaissances, nous sommes prêts pour un repos bien mérité. 

 

De retour dans le confort douillet de nos chambres bien au chaud, nous passons en mode détente dans nos vêtements de repos moins imperméables et très confortables pour recharger nos batteries avant de nouvelles aventures dans des conditions encore plus humides. Et nous pourrions même tenter une expérience encore plus rafraîchissante dans l’eau ? Après tout, les fjords aux alentours d’Alesund regorgent de beauté naturelle, et encore plus d’eau.

 

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