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Le sport dans un but précis : comment la course change des vies au Malawi

Nous avons franchi la frontière de la Tanzanie pour rejoindre le Malawi. Nous avons fait le voyage à l’arrière d’un pick-up aux côtés de probablement 20 autres Malawiens. Ils ne parlaient pas anglais, mais ils gardaient la tête haute et souriaient. Nous avons chanté. C’était l’accueil le plus incroyable que j’ai reçu en arrivant dans un pays...

 

Par Kate Webb, Directrice d’Orbis Expeditions, qui est spécialisé dans les voyages éducatifs, philanthropes, expérientiels et durables à travers le Malawi. Sous la bannière « Sport with a Purpose » (le sport dans un but précis), l’Orbis Trail Challenge offre aux coureurs la chance de fouler les terrains difficiles et intacts du Malawi tout en découvrant la culture du pays et en participant à alléger certains défis que rencontre la nation. Voici l’histoire de Kate, de son arrivée avec seulement un sac à dos à sa course avec une championne olympique. 


 

Nous avions parcouru beaucoup de pays africains, mais nous voulions nous établir dans un pays où le tourisme était vraiment peu développé et où deux personnes de 26 ans pourraient faire une différence. Un endroit où nous pourrions avoir un impact sans investir d’énormes sommes d’argent. Le Malawi semblait répondre à tous ces critères. 


 

 

Le Malawi est connu comme le cœur accueillant de l’Afrique. Et c’est le cas. Les gens sont si amicaux. Mais cela reste vraiment effrayant d’arriver là-bas avec rien d’autre que deux sacs à dos pour démarrer une entreprise. Il n’a pas été trop difficile de trouver quelques Malawiens pour nous aider. Ils ont travaillé avec nous. Ils nous ont guidés. Ils nous ont présenté les communautés avec qui nous collaborons toujours 11 ans plus tard. Nous avons choisi ces communautés pour les gens qui les composent. Ils restent une incroyable source d’inspiration ; ils sont vraiment déterminés à devenir plus autonomes et à ne pas dépendre de l’aide extérieure.


 

Essayer de promouvoir le commerce plutôt que les aides nous a permis d’offrir aux visiteurs l’opportunité de vivre une expérience vraiment authentique. De sortir des sentiers battus. L’Afrique est bien plus qu’une destination safari. Le Malawi n’a peut-être pas la faune sauvage du Kenya ou de l’Afrique du Sud, ou l’attrait de la vallée du Rift, mais il possède les paysages les plus beaux et les plus intacts, ainsi qu’une culture incroyable. Le Malawi est pacifique et accueillant, mais lorsque vous partez en exploration, vous ne savez jamais ce qui vous attend. Il offre de vraies aventures. 


 

Sept ans plus tard, avec notre entreprise basée au Malawi, nous avons formé Orbis Expeditions ici au Royaume-Uni. Nous sommes venus pour comprendre la culture, voir à quoi ressemblait une expérience authentique du Malawi et le pouvoir qu’elle détient. Nous avions monté une équipe locale si géniale que nous pouvions repartir en Angleterre pour vivre plus près de nos familles et fonder la nôtre. L’autonomisation et la création de responsabilités locales durables a toujours été l’objectif. Mais nous n’en avons certainement pas fini. Il existe toujours de nouvelles opportunités de partager l’expérience du Malawi et d’offrir un soutien à son incroyable peuple. 

 


Le pouvoir du sport


C’est ainsi que l’Orbis Challenge est devenu réalité. Nous discutions avec Dame Kelly Holmes (athlète britannique deux fois championne olympique) et l’idée d’utiliser le sport pour approfondir l’expérience – Sport with a Purpose – est née de son désir de découvrir l’environnement en tant qu’athlète. 


 

Le sport nous a permis de présenter les merveilles du Malawi et de son peuple à des gens qui ne seraient peut-être jamais venus sans cela. Ils sont tentés par la chance unique de pouvoir courir sur des trails vierges aux côtés de vedettes comme Dame Kelly Holmes. 


 

Le challenge en lui-même ne doit pas être sous-estimé. Il suffit de demander à Kelly. Même la championne deux fois médaillée d’or a été testée jusqu’à ses limites. 



Les trails sur lesquels vous courez ne sont même pas vraiment des trails, ce sont des pistes sur lesquelles les gens n’ont jamais couru avant. Elles ont été utilisées par les animaux ou les villageois qui récoltent du bois. C’est le Malawi authentique, brut et imprévisible.   


La connaissance du terrain est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles il est si important pour nous que des habitants soient impliqués dans le challenge comme guides. Les gens comme l’ultramarathonien Edson Kumwamba sont de vrais chamois, ils sautent de roche en roche. Ils ont grandi là-bas. Ils savent ce qu’ils font. Les participants au Challenge peuvent boucler le parcours du mont Mulanje en 3 heures et 45 minutes. Edson et les autres peuvent le courir en un peu plus de la moitié de ce temps. 


 

Au cours du Challenge 2019, les athlètes locaux s’entrainaient également pour le Blantyre City Marathon. Ils couraient avec nous sur l’évènement pendant la journée, et dès que nous étions totalement épuisés, ils repartaient ajouter encore des kilomètres à leur compteur. Ils ne suscitent pas seulement l’admiration par leur performance, mais également par leur histoire : en courant avec eux, vous découvrez comment ils ont surmonté les défis qu’ils ont rencontrés. Plus que les exploits physiques et les couchers de soleil incroyables, ce sont ces interactions humaines qui rendent l’expérience si spéciale. 


 

Au total, 24 Malawiens ont couru sur l’évènement et bien plus encore ont fait partie de l’équipe de soutien, des guides aux personnes tenant les stations d’eau et à celles proposant un hébergement. Ils tirent tous directement profit de l’évènement et du tourisme qu’il entraine.

 


Le plus gros défi


L’un des principaux défis auxquels fait face le Malawi est sa dépendance aux aides étrangères. S’attaquer à cet enjeu est la clé du changement à long terme. C’est pourquoi stimuler l’économie locale, soutenir les entreprises locales et essayer de générer des revenus pour les habitants est vraiment au cœur de nos actions en tant qu’entreprise. Trade not aid (le commerce et non les aides). Le pouvoir du sport, c’est de faire venir des gens au Malawi pour soutenir l’économie locale et les initiatives locales. 


 

Nous soutenons uniquement les initiatives existantes afin de ne pas créer de conflits entre les gens qui essaient d’atteindre les mêmes buts.  Nous sélectionnons une cause importante et la soutenons pendant une année.  


 

En 2019, les coureurs de l’Orbis Trail Challenge ont récolté plus de 22 000 £ pour une association locale combattant la malnutrition infantile dans la région. En 2020, nous sensibiliserons et récolterons des fonds afin de soutenir la reforestation et l’éducation environnementale. Le Malawi fait partie des nations qui ressentent les effets directs du changement climatique, c’est pourquoi cet enjeu n’a jamais été aussi important. 


 

Les participants récoltent eux-mêmes les fonds et peuvent ensuite voir de leurs propres yeux l’impact de cet argent. C’est une motivation importante lorsqu’ils engrangent les kilomètres sous la chaleur et franchissent les montagnes. Ils se souviennent pourquoi ils font ça et à quel point nous avons de la chance d’avoir tout ce que nous avons. 


 

Cela permet d’ouvrir les yeux sur les vrais enjeux mondiaux. Oui, l’objectif est de récolter de l’argent. Mais il est également question de ramener avec nous cette prise de conscience, de réaliser que nous ne naissons pas tous égaux dans le monde et de se dire que nous pouvons jouer un rôle positif. Je peux être un citoyen du monde. Voilà tout l’enjeu de Sport with a Purpose.

 

 

L’Orbis Trail Running Challenge 2020 se tiendra du 3 au 10 octobre et les inscriptions sont désormais ouvertes. Pour tous les détails, et pour postuler, rends-toi sur orbis-challenge.com/running

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