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究極のウルトラレースを生んだリジー・ハーカー選手

世界最高峰のトレイルランニングレースと名高い「ウルトラトレイル・デュ・モンブラン(UTMB)」で、すでに5回の記録的な勝利を収めているリジー・ハーカー選手。その比類なき経験が、お気に入りのアルペントレイルで行う「がむしゃら」レースの誕生へと繋がりました。その名も「ウルトラツアー・モンテローザ」レースです。

2019年9月4日、世界各地から集まった何百人ものウルトラランナーが、Onがスポンサーを務める第5回ウルトラツアー・モンテローザ(UTMR)で、最長170kmにおよぶコースと累積標高11300mのレースに挑戦します。

 

スタートラインに立つ強者たちを待ち受けるものとは?レースの考案者&ディレクターのリジー・ハーカーさんに話を聞きました。

 

ハーカーさん、ウルトラトレイルモンテローザ(UTMR)の企画段階での最終目標は何でしたか?

リジー・ホーカー: このレースの目標はシンプル。私がランニングを通じて感じた喜びを皆と共有することにあります。

 

ウルトラトレイル・デュ・モンブランに向けたトレーニング中に、スイスとイタリアの国境にあるモンテローザ周辺の壮大なトレイルを走りました。

 

ツール・ド・モンテ・ローザのトレイルは、ほかのランナーが誰一人として視界に入ってきません。私はこのトレイルの存在を知って、大好きになりました。モンテローザの美しい山々を囲む150kmの小道は、アイコニックなマッターホルンを含む素晴らしい山頂の下を通ります。そして、このトレイルをほかのランナーと共有したい自分に気付いたのです。これこそが私が走りたかったレースだ、そう思いました。そしてUTMRが誕生しました。


UTMRほかのウルトラマラソンとの違いは何ですか?

 大胆で美しく、残酷なところです。隠れ里のような場所で壮大なレースを体験するのです。

 

このレースがユニークなのは、170 kmの険しいルートでありながらも、ウルトラディスタンスと並行してステージレース形式を取っているため、幅広いランナー層に開かれている点にあります。

 

2019年は第5回目のレース開催となります。これまでのUTMRにはどんなハイライトがありましたか

このようなイベントは人々の協力があってこそ。人々に支援を求め、とても多くの人から支援を受け取る―― それは嬉しいですね。

 

ではコース自体はどうですか?このルート特有の場所や特徴はありますか?

一つひとつ挙げると長いリストになりますよ!世界最長の吊り橋や、通るときに北、東、南側から眺めることができるアイコニックなマッターホルンの姿、氷河を横切り、標高3300mまで駆け上がるんです。その次に走るイタリア側はスイスとは違った雰囲気で、周囲の建物の雰囲気も変わります。トゥルロ峠にはローマ街道があります。一方その反対側は、特に人里離れたワイルドな感じがします。

 

モンテ・モーロ峠には、金色の大きな聖母像が人々の目を奪います、恐らくここは死亡事故が多いので、岩の多い下り坂への注意を促すためのものでしょう。

 

そしてサース・フェーからのトレイルコース「オイローパヴェーク(Europaweg)」の最後の数kmは、とにかく美しいアルペンランニングだと人々は口を揃えて言います。

 

UTMRのレースは、170kmのウルトラ、170kmのステージレース、100kmのウルトラです。3つの異なるレースを提供したかった理由は何ですか?

目標はいつも、モンテローザ山地を走破する完全なツアーの実現でした。ここは自分自身がウルトラトレイル・デュ・モンブランのトレーニングをした場所であり、この場所でのレースが大きな挑戦になる予感がいつもしていましたし、そのレースが実現したら自分も参加したいと思っていました。ただこのレースはとてもタフなので、万人が参加できるわけではないのも確かです。

 

そこでステージレース形式が登場しました。これだと毎日、日中に普通のマウンテンマラソンを行い、それを4日間続けるとコース全体を楽しむことができます!そして、すべてのランナーが夕方にはおいしい食事を快適な空間で楽しみながら、皆と交流できる特典もあります。100kmのルートはその中間にあって、それ自体がスーパールートです。3つの途方もなく大きな峠を登り、国境を越えます。

 

UTMRに参加することを考えている人に伝えたいことはありますか?

ぜひ参加して欲しいです。熟練のトレイルランナーやウルトラランナーであっても、皆が楽しめる何かがあります。まずは本大会のウェブサイトでレースの概要を読んでから申し込んでくださいね。2020年の参加登録は11月に開始する予定です。メール登録しておくと、最新情報を一早く受け取れますよ。

 

Onは、2020947日に開催されるウルトラツアー・モンテローザUTMR)のタイトルスポンサーです。世界で最も美しいウルトラマラソンの一つに数えられ、ヨーロッパ最大の山岳地帯に囲まれたトレイルは、スイスとイタリアのアルプスを曲がりくねるように通っています。レースオプションは3つ。▽4日間のステージレース▽100 kmのウルトラ3パス▽フルの170kmのウルトラツアー、です。UTMRはベテランのトレイルランナーにおすすめのレースです。

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